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Sierra Nevada - Hop Hunter IPA

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American IPA | 355ml | ABV 6.2%

採れたてホップの鮮烈なフレイバーを一年中楽しめる革命的ビール。このビールがもたらす意義、それはこれまで不可能だと思われていた、採れてから1時間以内の摘みたてホップを使った「通年販売」の商品であるということ。 ホップの収穫時期は8月中旬から9月中旬ごろにかけての年に一回であるため、通常ほとんどのビールには、収穫の後に適切な温度管理の元で乾燥させ、そこか ら更にペレット状や、成分を抽出したホップエキスに加工されたものが使用されている。新鮮なホップを新鮮なうちに加工することで、1年のうちの大半を通じ て安定したホップの供給が為されているのである。毎年、収穫期(Harvest Season)になると、「とれたて」や「摘みたて」等を謳ったビールが醸造されるのにはそういう理由がある。「ホップのメッカ」ことワシントン州ヤキマ。アメリカ産ホップの実に75%が生産されるこの地で、不可能を可能にした革新的な手法は編み出された。時は 2012年、あるホップ農家をケン・グロスマンが訪ねた際、新鮮なミントの油分を抽出する為の、一風変わった機械を見つけた。その時彼はこう思っ た。「この機械をホップにも応用できないだろうか」と。歴史が動いた瞬間である。同年秋、実用化へ向けた実験が行われた。ホップ畑にトレーラーを持ち込 み、収穫したばかりの新鮮なホップをその中に詰め込む。直ちに蒸気機関を接続し、ホップが詰め込まれたトレーラーの中を蒸気で満たす。高温の蒸気に触れる ことでホップの持つ油分が抽出され、ホップオイルを含んだ蒸気が出来上り、それを凝縮器に通すことで、急速に冷却された蒸気は高濃度の抽 出液となった。実験は成功裏に終わった。3年後、そこから更に試行錯誤を重ね、より洗練されたこの手法を用いたこのビールが世に姿を現わすこととなった。誤解を恐れずに言えば、これまでにもホップエキス、或いはホップオイルを使用したビールは存在していたが、それらが使用していたのは「乾燥した」ホップから抽出した油分であり、このビールに使用されるものとは全くもって似て非なるものだ。通常のビタリングとフィニッシングにはSierra Nevada伝統のホール・ホップを使用し、発酵が完了した後にCascade, Centennial、CTZからなるホップオイルを投入して出来上るこ のビールは新鮮なホップの持つ青臭さといった自然味やシトラス、松、コショウ、そして花束のようなフ ローラルさがあふれる香りを持つ。口に含めばホップの青々とした草や土っぽさ、強烈な苦味、藁、グレープフルーツのような味わいにクラッカー、ナッツ、穀 物を思わせる柔らかいモルトの風味が絡み合い、ナッティーで松の樹脂の様なホッピーなフィニッシュ。まるで生のホップをそのまま口に含んだかのような強烈 な味わい。未だかつて味わったことのない、新たな「究極のホップ体験」を楽しんで頂けるだろう。
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Hop Hunter IPA harnesses the complex flavors of just-picked hops through an all-new method of steam distilling wet hops before they even leave the fields. This revolutionary technique captures and intensifies the natural flavors, creating a unique and intensely aromatic beer. Our custom process gathers pure hop oil which, when combined with traditional whole-cone hops in the brew kettle, makes for an incredible IPA experience.